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Tout miser le travail rend semblable… à un robot?

L’avenir du travail humain

Il existe de nombreuses théories sur l'équilibre entre le travail et les loisirs. Certains disent que nous travaillons parce que nous avons besoin de nourriture, d'un toit et de vêtements (ou d'autres besoins fondamentaux) et, par conséquent, le travail est un simple impératif. Nous travaillons soit pour obtenir les choses dont nous avons besoin directement (par exemple, l'agriculture, la chasse) ou pour obtenir quelque chose que nous pouvons échanger contre les choses dont nous avons besoin (par exemple, de l'argent, de l'or). Bien sûr, nous savons que ce n'est pas si simple. Beaucoup diront qu'ils font ce qu'ils font, pas pour de l'argent, mais pour accomplir un but plus élevé, comme servir les autres ou satisfaire la curiosité intellectuelle. Indépendamment de la raison, nous semblons avoir une définition assez bien comprise du travail (au sens de l'emploi). Néanmoins, la nature du travail semble maintenant, plus que jamais, être en question. À quoi ressemblera notre travail dans un proche avenir? Serons-nous en train de travailler avec ou pour un robot? Que se passe-t-il lorsque les emplois humains cèdent inévitablement à des robots qui peuvent faire plus de travail, plus efficacement et sans repos ni autres exigences humaines?

La vue dystopique : nos emplois sont condamnés!

Bien sûr, il est possible d’adopter une vision très négative de l'avenir du travail. De nombreux experts mettent en garde contre l'avenir des emplois qui impliquent la conduite de choses (en raison de véhicules autonomes auto-conduisants), la fabrication des choses (en raison de robots industriels de plus en plus capables) et même la vente de choses (en raison de la publicité de plus en plus intelligente et de la technologie « clavardage robot »). Ces préoccupations sont entièrement valides si l’on fait l’importante supposition que la demande pour la tâche exercée par les humains reste relativement inchangée alors que la capacité de répondre à cette demande par l'automatisation continue de s'améliorer. Je demanderais cependant, quand, dans l'histoire, l'humanité a-t-elle été satisfaite d'être satisfaite?

Prenons la conduite autonome, à titre d'exemple. Certes, j'utiliserai le régulateur de vitesse  et autres fonctionnalités lors de la conduite sur de longues distances autant (probablement plus) qu’une autre personne. J'adore néanmoins un trajet lent le long de la plage en été, ou un entraînement rapide sur une route courbe de campagne (dans les limites de vitesse affichées, bien sûr!). Récemment, le GPS dans ma voiture m'a dirigé vers le bas d'une route qui a abouti à un mur en béton solide où un viaduc d'autoroute récent avait été construit. En utilisant mon cerveau humain, j'ai rapidement décidé de ne pas procéder comme indiqué mais de trouver une issue. Il s'agit évidemment d'exemples triviaux, mais il reste que nous voulons que nos véhicules fassent des choses banales ou peu attrayantes, mais pas tout. En outre, comme nous sommes libérés de la monotonie de la conduite, on espère pouvoir trouver des moyens d'utiliser ce temps libre pour un objectif plus large. (Par exemple, j'aime étudier des langues sur CD ou écouter des balados).

La façon dont nous répondons au remplacement des emplois par l’automatisation est autant une opportunité qu’une marginalisation.
 

D'autres, bien sûr, ne voient pas la conduite simplement comme un moyen d'aller d'un endroit à l'autre. C'est en fait parmi les professions les plus courantes : conduire des choses. Qu'advient-il de ceux dont l’ensemble ou une partie de leur travail est remplacé par un véhicule autonome? Ce n'est pas une question simple, mais nous avons certainement vu des déplacements similaires pendant l'industrialisation, car d'autres tâches ont été remplacées par l'automatisation. Dans tous ces cas, les gens ont finalement trouvé d'autres choses à faire, et dans de nombreux cas, des choses plus sécuritaires ou satisfaisantes. Je ne suis pas indifférent au problème de la perte d'emplois à l'automatisation, mais je fais simplement remarquer que ce phénomène est loin d'être nouveau.

La façon dont nous répondons au remplacement des emplois par l'automatisation est autant d'opportunité que de marginalisation. Nous devons trouver des façons d'utiliser la capacité humaine libérée pour aborder la condition humaine elle-même, améliorer la vie des personnes déplacées, ainsi que celles qu'elles servent dans l'exécution de nouveaux emplois et de nouveaux secteurs.

La vue utopique : nous n’avons pas besoin d’emplois!

L'inverse de l'argument dystopique est la position tout aussi extrémiste selon laquelle, dans un avenir d'Intelligence Artificielle (IA) et d'automatisation avancée, les machines répondront à tous nos besoins. Il fait peu de doute, semble-t-il, que certains emplois, tels que le soin des malades et des personnes âgées, les conseils aux lésés et la création de l’art  qui inspire les cœurs et les esprits des autres, sont en sécurité, au moins pour le moment. On peut imaginer certains aspects de chacune de ces professions étant réalisés par un équivalent machine, mais voulons-nous vraiment cela? Personnellement, je préférerais un chanteur d'opéra humain et un massothérapeute humain. Cela dit, il vaut la peine d'envisager un monde où la grande majorité des emplois actuels n'existent plus.  Au cours de la vie de nos grands-parents, il y avait beaucoup d'emplois, comme le forgeron, le tonnelier, le charpentier et même le technicien en tube de radio, qui n'existent que très peu en comparaison de leur nombre dans les jours anciens. Où est allé le reste des forgerons? Où sont passés les techniciens du tube? On pourrait soutenir que les anciens forgerons pourraient concevoir des systèmes de train d'atterrissage pour les trains à sustentation magnétique et que les techniciens de tube intègrent la technologie pour l’Internet des choses. Comme pour les trains qui flottent sur un coussin magnétique en mouvement et les petites pièces d'automatisation qui communiquent avec un agent d'orchestration intelligent auraient semblé impensables pour nos ancêtres, il y aura des occupations de demain qui n'existeront tout simplement pas aujourd'hui. Par conséquent, si nous croyons que nous n'aurons pas besoin d'emplois, nous devons croire que nous ne créerons pas de nouvelles technologies étonnantes et que nous ne trouverons pas de nouvelles solutions aux problèmes séculaires. Ces nouvelles technologies et méthodes nécessiteront de nouveaux administrateurs humains, au moins jusqu'à ce que ces tâches deviennent également monnaie courante pour la technologie du futur.

Bien sûr, il existe un argument parfaitement valable selon lequel, à l'avenir, l'automatisation avancera au point où nous ne devrons pas travailler aussi fort que nous le faisons aujourd'hui. J'espère vraiment. Que ferons-nous avec tout ce temps libre? J'espère que nous en passerons au moins une partie à répondre aux nombreux problèmes non résolus ou sous-résolus d’aujourd’hui.

Donner du temps aux humains par l'automatisation n'est rien de nouveau. Tant que nous aurons un désir insatiable de relever de nouveaux problèmes et d'explorer de nouvelles opportunités, il ne faudra pas craindre que le temps soit libéré des tâches banales.

Avis à nos prochains nous-mêmes : Prudence!

Il existe de nombreuses façons par lesquelles l'automatisation peut continuer. De toute évidence, certains points de vue impliquent la marginalisation des autres, l'élimination de l'emploi très nécessaire et l'effacement de la capacité humaine à interagir de manière significative. Tout comme d'autres points de vue abondent là où un avenir prometteur offre des solutions aux problèmes majeurs d'aujourd'hui. Il semble que nous vivions à un point critique où de nombreuses éventualités sont possibles.

 Je suggérerais donc au moins les conseils suivants à nos futurs nous-mêmes :

  • Éviter la suffisance. Les effets nuisibles les plus importants de la technologie dans l'histoire sont venus lorsque peu de gens regardaient ce qui se passait. Nous devrions accorder une attention particulière aux phénomènes tels que la modification des objectifs de l'AI afin de s'assurer que nous comprenons ce que notre technologie fait en notre nom et autrement.
  • Éviter l’obscurcissement. De nombreux dangers habitent sous un langage excessivement compliqué. Einstein a déclaré que nous devrions rendre les choses aussi simples que possible, mais pas plus simple. Je ne pourrais pas être plus d'accord.
  • Faire de nouvelles erreurs. Il est important que nous apprenions de nos erreurs. Récemment, nous avons connu des cas répétés de cyber-attaques, de piratage et d'utilisation non intentionnelle de produits et de systèmes qui impliquent des degrés d'automatisation élevés. Dans notre précipitation sur le marché, nous ne devons pas nous dépêcher si rapidement que nous ne pourrons pas réussir à apprendre.
  • Continuer à explorer. Il est facile de laisser l'innovation à d'autres ou d'adopter une attitude de suiveur, en particulier dans une arène technologique en progression rapide. Je dirais que le coût de ne rien faire n'est pas rien. Dans de nombreux cas, la concurrence provient de quartiers hautement improbables et la malfaisance émerge de la suffisance.
  • Se concentrer sur le plus grand bien. Il est extrêmement tenant d'adopter des produits et des services qui répondent à un besoin immédiat, tout en laissant des opportunités importantes en raison de la complexité ou du manque de compréhension commune d'un bien plus large. Les synergies qui existaient autrefois des inventions améliorées par d'autres sont, ces derniers temps, affaiblies par la précipitation sur le marché et la simplification excessive résultant de l'utilisation d'outils ou d'ensembles de données facilement accessibles qui ne correspondent pas tout à fait au but recherché.

Indépendamment de notre vision de l'avenir du travail et du milieu de travail technologique, il est important que nous nous concentrions sur les apprentissages saisis et une attention particulière à l'orientation du progrès. Nous ne pouvons jamais avoir une meilleure occasion.

Je considère cette vision de l'avenir du travail et du milieu de travail habilité pour la  technologie comme non complet ni exhaustif. C'est intentionnel. Il y a autant d'arguments pour et contre les vues de notre avenir à ce stade de l'histoire. Par conséquent, toute tentative de conclusion définitive serait une folie. Ce qui importe, semble-t-il, c'est que nous soyons conscients de la panoplie d'opportunités (et de risques) face au milieu de travail aujourd'hui. Ce qui importe, c'est que nous utilisons cette occasion pour améliorer et prospérer.

Cet article a paru initialement sur LinkedIn.

 

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